Riportare in vita il mammut: sogno o realtà?

Il mammut lanoso
Il mammut lanoso

I mammut potrebbero tornare sul nostro mondo. Questa è davvero una notizia sensazionale. Infatti secondo notizie recenti entro alcuni anni il progetto potrebbe venire alla luce.

Tuttavia, sulla scia delle numerose polemiche, i progettisti invitano alla prudenza. Il paleontologo John Hawks, uno degli artefici del progetto, per deviare le critiche ha definito la storia del mammut una ” falsa notizia”.

Il mammut lanoso

A tornare in vita e girovagare per le terre congelate sarebbe un tipo di mammut conosciuto come “mammut lanoso”.

Il mammut lanoso però non sarebbe la prima specie ad essere resuscitata dopo essere scomparsa dalla terra. Il primo animale riportato in vita dopo l’estinzione è nato nel 2003 in un laboratorio in Spagna. Una capra selvatica chiamata bucardo o stambecco dei Pirenei dopo secoli è tornata in vita.

L’animale ha vissuto solo per pochi minuti, ma da allora la scienza alla base della de-estinzione ha progredito a passi da gigante. I ricercatori che hanno riportato il bucardo sostengono che solo due cose si frappongono tra loro e la ricreazione: il tempo e il denaro.

La fattibilità del progetto dipende dalla manipolazione della biologia di base.

La vita di un animale inizia quando una singola cellula si divide in due, quindi continua a dividersi per formare un minuscolo fascio di cellule chiamato “embrione”. Col tempo, le cellule dell’embrione si dividono e diventano più specializzate. Diversi tessuti, organi e arti si formano, portando infine a un animale vivente completo.

Chiunque voglia fare rinascere un mammut lanoso deve prima creare una singola cellula mammut, convincerla a trasformarsi in un embrione, e quindi coltivare quell’embrione mentre cresce in un intero mammut.

Riportare in vita i mammut

Negli ultimi anni alcuni scienziati hanno incrociato i geni dei mammut con quelle degli elefanti asiatici , i parenti viventi più stretti dei mammut lanosi. Si cerca di dotare queste cellule di elefanti delle caratteristiche dei mammut in modo da riportarli in vita. Giorno dopo giorno si stanno avvicinando al loro obiettivo.

Tuttavia si tratterebbe di realizzare, prima di tutto, un “ibrido di mammut-elefanti” o un “elefante adattato dal freddo”. Solo successivamente si potrebbe procedere alla ricreazione del mammut originale.

Nel 1996, la pecora Dolly divenne il primo mammifero a essere clonato da una cellula adulta. Da allora sono state clonate molte specie diverse di mammiferi, ma l’elefante non è tra questi. La ricerca sulla clonazione suggerisce che, proprio perché è possibile clonare un tipo di animale, non è necessariamente facile clonarne un altro, anche se appartengono a specie strettamente correlate.

Un problema chiave è che c’è ancora molto che non capiamo sulla clonazione. Durante il processo, l’uovo riprogramma in qualche modo il DNA appena inserito in uno stato più giovanile in modo che possa guidare lo sviluppo embrionale. È un po ‘come ripristinare le impostazioni di fabbrica su un telefono cellulare, ma nessuno sa come succede o come controllarlo completamente.

Compito gigantesco ma non impossibile.

A questo punto dovrebbe essere chiaro che la de-estinzione è profondamente difficile. I sostenitori della ricerca sostengono che ci sono molte ragioni per riportare in vita le specie estinte.

Viviamo nel mezzo di una crisi globale della biodiversità, con fino a 150 specie che scompaiono ogni giorno. I tassi di estinzione sono attualmente 1.000 volte più alti rispetto ai tempi pre-umani. E noi siamo i responsabili di questa ecatombe. Quindi, se esistono gli strumenti per annullare alcuni di questi danni, forse abbiamo l’obbligo morale di fare proprio questo.

Lascia la tua opinione